Historia del Great Himalaya Trail

 

Los comienzos de senderismo a lo largo del Himalaya

No hay demasiada gente que haya caminado a lo largo del Himalaya en las últimas décadas (y que hayan escrito sobre ello). No obstante, han habido excepcionales expediciones que tenían como objetivo cruzar todo Nepal, e incluso atravesar toda la cordillera del Himalaya.

En 1980, el “inspirador” señor Shirahata es nombrado en el libro “Treeking in Nepal” (de Toru Nakano), como la persona que cruzó todo lo largo del país, de este a oeste. En cualquier caso, no se han encontrado más referencias o información.

In 1982, Arlene Blum y el escritor de viajes de aventuras Hugh Swift fueron los primeros occidentales en completar una travesía de 4.500 km en el Himalaya, cruzando Bután, Nepal e India. Swift y Blum comenzaron en la frontera oriental de Bután, ascendiendo a pasos de más de 6.000 m y descendiendo hasta valles de 600 m, superando desniveles de más de 1000 m diarios hasta llegar a Ladakh. Esta aventura está documentada en el libro de Blum: – “Breaking Trail”.

En 1983, los dos hermanos británicos Richard y Adrian Crane corrieron los Himalayas en menos de 100 días, desde antes del Kanchenjunga hasta más lejos del Nanga Parbat. Según el libro de Crane, “Running the Himalayas”, “..

“…en 1980 un equipo del ejército indio partió desde Arunchal Pradesh, situado en la esquina noreste de India y, después de un año y medio o dos años de viaje a lo largo de rutas de alta montaña, pudieron terminar en el norte de Leh (capital de Ladakh), región del Karakorum….  Esto progresó a base de relevos, por lo que es posible que ningún miembro del equipo aguantara con la expedición durante todo el tiempo”.  En su aventura, los hermanos Crane se encontraron con “La expedición Trans-Himalaya de mujeres británicas”, que salieron de Sikkim en enero de 1983 y utilizaron autobuses cuando creyeron necesario. Los hermanos Crane estuvieron “viajando muy ligero: una mochila, un saco de dormir, un conjunto de ropa, un par de zapatos, y compartimos entre nosotros el mapa, la cámara, una navaja, una botella de agua y dos cucharas de plástico. No llevamos guías, ni porteadores, ni tiendas, ni comida, ni agua… Y estaríamos corriendo. Mirándolo de forma lógica, la idea era absurda”.

De forma similar, el dúo francés Paul-Eric Bonneau y Bruno Poirier atravesaron los Himalayas de Nepal en 42 días (21 de Octubre al 1 de Diciembre de 1994), y llamaron a su aventura “Trans-Nepal-Himalaya”. Ellos recorrieron unos 2000 km, entre Pashupatinagar (frontera oriental) y Mahakali (frontera occidental), incluyendo el campo base del Everest.

Casi una década más tarde (en el año 2003), Rosie Swale-Pope corrió a lo largo de Nepal con un equipo de apoyo, a través de la joven ruta del “Great Himalaya Trail”, haciendo unos 1.700 km en 68 días para adquirir fondos para la organización Nepal Trust.

El Dr. Gillian Holdsworth caminó una ruta similar en el año 2007, que está documentada en la página web British Nepal Medical Trust. Entre el año 2008 y el 2011 Jean-Claude Latombe caminó una ruta que serpenteaba  a través de Nepal, en dos etapas de 56 y 53 días. Su pagina web ofrece un collage maravilloso con imágenes de las gentes y paisajes que el encontró.

En cualquier caso, fue en el año 2009 cuando realmente nació el “Great Himalaya Trail” de Nepal. Robin Boustead, con el apoyo de su mujer Judy Smith y otros amigos, caminó la ruta en diferentes etapas, comenzando en Septiembre del 2008. Fue necesaria gran investigación para poder identificar una ruta de alta montaña que fuese adecuada para senderistas. Robin dijo: “si alguien encuentra información suficiente sobre esa área, será una gran ruta para cualquiera”. Robin fue ese “alguien”, y documentó su ruta meticulosamente utilizando un GPS. La ruta, las distancias, la altitud, los puntos de agua, los pueblos y lugares de acampada, están detallados en su libro guía “Great Himalaya Trail”.

En 2010, otro aventurero llamado Sean Burch, completó una ruta de 49 días a través de Nepal, con ayuda de “Nepal Trust”. También, en el 2011, Shawn Forry y Justin Lichter caminaron sin apoyo una ruta de 57 días a través de Nepal.

Turismo para el desarrollo

En el año 2006, la Agencia Holandesa de Desarrollo  SNV y la organización International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD) de Kathmandú propusieron al gobierno de Nepal desarrollar el “Great Himalaya Trail” oficial, desde cerca de Kangchenjunga en el este hasta Api-Saipal en Far East (lejano oeste) de Nepal. La intención era utilizar la ruta como un medio de desarrollo a favor de la población empobrecida de las remotas regiones de las montañas. La ruta estaría basada en la misma que identificó y documentó Robin Boustead. La idea fue igualmente bien recibida por la industria turística y por los diferentes actores de desarrollo, y en el año 2008 el Gobierno de Nepal con el apoyo de SNV, creó el Great Himalaya Trail Development (GHTDP), una iniciativa público-privada dirigida por el Ministry of Tourism and Civil Aviation de Nepal.

Con financiación del “Department for International Development – UKAID” del Reino Unido, el Gobierno de Nepal está trabajando conjuntamente con la industria turística, ONGDs y comunidades receptoras, para asegurar que el GHT se está desarrollando como un nuevo producto turístico en Nepal, con importancia global. El programa ha de estar alineado con las mejores prácticas de turismo responsable, generando empleos y creando ingresos para las comunidades locales, y contribuyendo a la conservación del patrimonio natural y cultural del país.

Todavía, el “Great Himalaya Trail” es un proyecto nuevo, así que evolucionará durante los próximos años gracias a las preferencias y recomendaciones de senderistas que completen la ruta, o secciones individuales. Esta es la razón por la que es tan apasionante recorrer la ruta ahora!

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